Rencontre avec la femme qui reprend le curcuma du mouvement pour le bien-être

Rencontre avec la femme qui reprend le curcuma du mouvement pour le bien-être
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Sana Javeri Kadri, âgée de 25 ans, est la fondatrice et PDG de., Une toute petite entreprise d'épices qui a de grandes ambitions de perturber ce qu'elle appelle un commerce d'épices injuste et dépassé. Même si elle n’est peut-être pas encore diffusée dans votre supermarché local, vous avez peut-être déjà vu ses éclats d’or où la diaspora a collaboré avec des voix populaires telles que, et.

Une greffe d'Oakland élevée à Mumbai, en Inde, Sana avait toujours aspiré à acheter des épices aussi soigneusement que des produits comme le café et le cacao, soutenant et récompensant équitablement les agriculteurs qui les cultivaient. À l'époque où elle étudiait au Pomona College, le curcuma était très populaire aux États-Unis, mais personne ne semblait se soucier d'où il venait, aussi longtemps que ses lattes étaient teintes en surligneur jaune.

Sana a donc commencé ses recherches sur le commerce des épices dans la chaleur de la tendance croissante du curcuma, et elle a trouvé que les épices – et leur industrie – étaient mûres pour un changement. En 2017, elle s’est associée au qui préserve les variétés de semences d’origine, produisant du curcuma à la saveur et à la couleur vibrantes, ainsi qu’à une teneur élevée en curcumine – le produit chimique qui donne au curcuma les propriétés anti-inflammatoires avec lesquelles le monde du bien-être est obsédé.

Cela a conduit Sana à Prabhu Kumar Kasaraneni, un agriculteur qui cultive des semences de curcuma anciennes avec des méthodes durables. Ils ont formé un partenariat et la Diaspora Co. est née.

J’ai parlé avec Sana pour en savoir plus sur ce qui différencie le curcuma de la diaspora, sur l’importance du contexte culturel du curcuma et sur sa mission, qui consiste à «revendiquer l’espace avec excellence» dans le secteur alimentaire.

J'ai appris de vous que la plupart du curcuma vendu aux États-Unis s'appelle le curcuma «Alleppey», mais ce n'est qu'un type parmi d'autres. Quelle est la différence entre Alleppey et les cépages patrimoniaux que vous vendez?

Ainsi, les Britanniques sont venus en Inde et ils se disaient: «Oh, les épices, nous devrions les vendre.» À cette époque, en Inde, différentes variétés de curcuma étaient utilisées: ils reconnaissaient le curcuma qui était meilleur pour la teinture, les cérémonies, consommation, à des fins médicinales (le médicament étant celui qui a une teneur plus élevée en curcumine).

Mais dans le monde occidental, les épices étaient davantage un produit de luxe qu'un ingrédient. le prix était élevé en raison de la rareté et de la valeur perçue. Les Britanniques devaient mettre au point un système de classement des épices qu’ils ne savaient pas cuisiner et ne savaient pas distinguer, mais voulaient gagner beaucoup d’argent. Donc tout cela a été jeté par la fenêtre (par le commerce des épices) parce que, ta-da, couleur!

Le curcuma d’Alleppey (une ville du sud de l’Inde maintenant connue sous le nom d’Alappuzha) s’est avéré être la couleur la plus sombre et la plus dorée. C'est donc ce qui a valu la prime sur le marché de l'exportation. Cela a lancé une arnaque où vous pouvez mélanger le curcuma de tout le pays, à condition que la couleur soit celle que vous voulez (et qu’elle soit étiquetée «Alleppey»).

Le curcuma indien du sud au sud de l'Inde jusqu'au nord de l'Inde peut être mélangé, de sorte que tout concept d'origine ou de terroir est complètement perdu.

Lorsque je me suis connecté avec le, ils m'ont appris différents cépages d'héritage et les graines qu'ils cultivent. Diaspora Co. est vraiment sorti de leur travail et s’est rendu compte qu’ils économisaient et travaillaient depuis très longtemps sur ces variétés de semences d’épices. Ils n'avaient absolument personne à qui les vendre.

Votre curcuma est cultivé par un seul agriculteur! Comment avez-vous décidé de travailler avec lui?

Prabhu m'a dit tout d'abord: «Si vous ne vous souciez pas de la qualité et de la façon dont je la cultive, et de l'importance de prendre soin de mon sol en premier, je préférerais ne pas vous vendre. Ce n'est probablement pas un bon choix. »Et j'étais comme:« Vendu. Ici. Prends tout mon argent, ça va.

Je pense que c’est cette imagination que je viens de parcourir et où j’ai trouvé Prabhu, et j’aurais pu en trouver 10 autres qui sont comme lui qui n’attendent que moi. Et ce n’est pas vrai. La famille de Prabhu est une telle anomalie dans le travail qu’elle accomplit et elle a (expérimenté) beaucoup d’ostracisme de la part de sa communauté. Ils se disent "Tu n’utilises pas de produits chimiques, es-tu fou?" (Le mode de vie de la famille Prabhu) n’est pas la norme. Et ils se battent vraiment pour un système de croyance qui, jusqu'à mon arrivée, n'était même soutenu par personne. C'était juste ce qu'ils croyaient.

Vous décrivez Diaspora Co. comme une «entreprise homosexuelle appartenant à des femmes de couleur qui évolue dans un esprit de justice sociale». Pourquoi était-il important pour vous de mettre cela dans votre mission?

Une grande partie de ce que je voyais dans l’industrie alimentaire était que des gens comme moi n’étaient pas représentés. Et nos histoires n’étaient pas représentées. L’idée sous-jacente était la suivante: «Si nous ne réclamons pas d’espace maintenant, alors quand?» Les gens bruns et noirs – et plus particulièrement les homosexuels marrons et noirs – de l’industrie alimentaire n’ont jamais pu réclamer d’espace. Alors maintenant, avec la diaspora, je revendique l’espace avec excellence.

Aussi, en découvrant queer et en sortant, cela correspondait à beaucoup de mes valeurs politiques. De croire en l’équité – si tout le monde n’est pas libre, je ne le suis pas non plus. Et cela correspond également à notre entreprise. C’est exactement le problème que nous essayons de résoudre.

Dans une récente interview, j’ai lu que vous n’êtes pas fan du «latte au curcuma à l’américanisme du bien-être». Comment aimez-vous utiliser le curcuma?

(Des rires) Je n’aime pas le lattes au curcuma.

Mon amie et moi, notre façon préférée de consommer le curcuma est de le mettre directement dans notre café. Nous mettons 2/3 cuillère à café dans notre café, avec une cuillère de ghee et du sucre de coco. Elle est en plein milieu de la semaine des finales en ce moment, et je suis presque certaine qu’elle joue comme un mélangeur numéro deux de café au ghee pour la journée. Donc, c’est un peu notre quotidien. Cela me rappelle également le café filtre, qui est un café crémeux du sud de l'Inde. Mais je trouve que les gens sont toujours méfiants, ils se disent: «Le curcuma dans ton café? Comment? »Mais ça marche vraiment.

Je déteste dire que le curcuma est «à la mode» car il supprime les épices de son contexte en tant qu'ingrédient commun dans une myriade de cuisines, mais on pourrait certainement dire qu'au cours des dernières années, les épices ont atteint un nouveau public américain. Pensez-vous que le «mouvement du bien-être» est responsable de cela?

Je donnerais volontiers à Gwyneth Paltrow toute la responsabilité de sa popularité américaine. Semblable au matcha, ou à l'ashwagandha, le curcuma s'est définitivement distingué du mouvement du mieux-être.

Je dirai que le mouvement du bien-être est incroyablement superficiel – en ce sens que le curcuma dans la plupart des lattes de curcuma est une saleté jaune. Il est sur une étagère depuis des années et ne contient pas de curcumine. Ce sur quoi je pourrais panser depuis des lustres.

OK, parlons un peu de cette superficialité et de l’importance du contexte culturel lorsque vous cuisinez avec cette épice qui a toute cette mémoire et cette histoire. J'étais captivé par Recette de la diaspora. Pouvez-vous expliquer pourquoi il était si important pour vous de partager des recettes de la communauté de Diaspora Co.?

Les gens n'arrêtaient pas de nous demander des recettes. Et pour moi, ayant grandi en Inde, j'ai vraiment eu du mal à ça, parce que le curcuma était juste dans tout. Mais les recettes sont un peu la manière américaine d’explorer le monde, d’explorer différentes cultures. Donc je pense avec Cuisiner avec de l'or, au moins cette première édition – ce n’est que sept recettes – je m’intéressais beaucoup, eh bien, qu’est-ce que je mange tous les jours où il ya du curcuma?

Une grande partie de la diaspora dépend du contexte culturel – où est-ce développé? Quelle est l'histoire de cette épice? – Je pense que les recettes devraient également présenter un contexte culturel. Par exemple, le khichdi la recette était très important de mettre en Cuisiner avec de l'or pour moi, parce que khichdi Au cours de l’année écoulée, le monde du bien-être a profondément assimilé le «kitchari» à un «aliment purifiant». Tandis que, pour moi, c’est vraiment un aliment réconfortant.

Il y a aussi beaucoup de confusion autour de ce plat. Par exemple, il existe une recette pour un «kitchari» qui consiste essentiellement en lentilles d’un côté et en riz de l’autre. C’est comme appeler des pâtes à la sauce tomate lasagne, car il se trouve qu'il contient les deux mêmes ingrédients. C’est dépourvu de tout contexte culturel.

C’est la raison pour laquelle il était très important pour moi d’être comme il faut cuire ces choses ensemble avec ces épices pour qu’on l’appelle ainsi. C’est quelque chose qui a une histoire au-delà de la «nourriture de désintoxication».

Qu'avez-vous prévu pour Diaspora Co.?

Dans un proche avenir, nous lancerons la cardamome, via Kickstarter. (Note de l'éditeur: ) Et c’est très excitant. À partir de là, toute une série de nouvelles épices. Je retourne en Inde tout au long du mois d’août pour acheter nos trois prochains. Nous nous engageons pleinement à devenir une entreprise spécialisée dans les épices du commerce direct.

Notre mission est d'élever le meilleur de l'agriculture indienne et de le faire au profit des agriculteurs indiens.

Cet entretien a été édité et condensé pour plus de clarté.

S’équiper pour cuisiner

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