Comment Yasmin Khan a écrit l'un des livres de cuisine les plus puissants de l'année

Comment Yasmin Khan a écrit l'un des livres de cuisine les plus puissants de l'année
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Les livres de cuisine de Yasmine Khan ne sont pas seulement remplis de recettes – ils contiennent également les récits des gens qui les cuisinent (dans leurs propres cuisines, chez eux, dans leurs propres pays). C’est une ancienne militante des droits de l’homme devenue auteur de livres de recettes dont les aventures culinaires prennent la forme d’un repas fait maison. Enfant d’une mère iranienne et d’un père pakistanais, l’approche particulièrement personnelle de Khan a mis un accent particulier sur la nourriture, les saveurs et les familles du Moyen-Orient. Son dernier livre de cuisine, est un portrait du peuple et de la nourriture de la Palestine – où beaucoup doivent faire face au défi de simplement exister.

Nous avons récemment rencontré Yasmin à Londres pour parler de son livre de cuisine extrêmement ambitieux et des histoires importantes qu’elle est impatiente de raconter.

Il y a une belle histoire derrière le nom de votre livre de recettes. Dis nous à propos de cela?

J'ai eu le nom Zaitoun prêt dès que je suis venu avec le concept de livre pour beaucoup de raisons. J'aime le mot – il est si évocateur et même si cela sonne bien quand vous le dites. Cela signifie «olive» en arabe et en farsi, la langue que je parle parce que je suis à moitié iranien. Les olives sont vraiment l'élément central de la cuisine palestinienne. Vous trouvez des petits bols sur la table à chaque repas, et la plupart des plats sont finis avec de gros morceaux d'huile d'olive extra vierge poivrée.

Mais aussi, pour beaucoup de Palestiniens, les oliviers représentent leur lien avec la terre. Plus de 80% des terres agricoles de Cisjordanie sont utilisées pour la culture d’olives – c’est une culture clé. Et la branche d'olivier est universellement reconnue comme symbole de la paix. Alors, quand nous parlons des communautés palestiniennes qui vivent dans des conditions si incroyables, je voulais attirer l’attention sur l’olive. Pour toutes ces raisons, olive et Zaitoun senti comme un bon endroit pour commencer.

Vous avez parlé à de vraies personnes dans leurs vraies cuisines tout en écrivant votre livre. Comment était l'expérience?

Les Palestiniens sont si chaleureux et si généreux. Il y avait quelque chose de si intime dans la cuisine avec quelqu'un chez eux. Tout le monde est toujours détendu dans cet espace et vous pouvez avoir des problèmes à l'extérieur, mais quand vous êtes en train de trancher des tomates ou de couper des concombres, vous entrez dans ce mode légèrement méditatif, qui est le meilleur endroit pour avoir une conversation intéressante.

Les recettes sont absolument superbes. Est-ce que c'est comme ça qu'on mange tous les jours?

Ouais! Je mangeais bien avant d’écrire le livre de recettes. La nourriture que j'aime manger est principalement à base de légumes. Je mange beaucoup de légumineuses, de haricots et de lentilles. Et les arômes de la nourriture palestinienne me sont très familiers. J'ai grandi en mangeant de la nourriture iranienne, alors nous sommes habitués à des choses comme le sumac et les agrumes brillants. Ce que j'aime dans la cuisine du Moyen-Orient, c'est que vous obtenez tellement de saveur pour si peu d'effort. Ce n’est pas un type de cuisine complexe ou difficile: les ingrédients sont laissés tels quels pour être savourés. Il s’agit d’utiliser les choses que vous avez dans votre placard, comme la cannelle ou le piment de la Jamaïque, d’une manière légèrement différente.

Vous avez pris soin de ne pas banaliser la situation politique en Palestine. Comment avez-vous réussi à le faire?

Je pense que c’est un défi, non? Personne ne veut se laisser aller à la lecture d’un livre de recettes, mais ce que j’aimerais montrer avec mon travail, c’est qu’il est possible de mélanger des commentaires sensibles sur des problèmes graves qui affectent la vie des gens avec la beauté créative des aliments. La vie des gens ne vit pas en vase clos.

Ce que je voulais faire, c’était vraiment explorer la somme de l’expérience humaine à travers le prisme de la nourriture. Parfois, la nourriture peut être joyeuse, ou même votre accès peut être difficile. Vous devez vivre dans une bulle très isolée et privilégiée si vous pensez que la nourriture est séparée de la politique… parce que ce n’est pas le cas. Chaque choix alimentaire que nous faisons, chaque nourriture que nous consommons, que nous ayons ou non la capacité d’avoir accès à de la nourriture – c’est fondamentalement politique. Ce que j’ai essayé de faire dans mon travail, c’est marcher dans cette ligne étroite de partage d’histoires et de recettes magnifiques et créatives et de célébrer la vie, sans pour autant fuir les dures réalités de la vie.

Vous avez écrit ce livre avec une perspective "étrangère" (vos mots). Est-ce que cela vous a aidé?

Massivement, en fait. Les États-Unis sont très sensibles à l’appropriation culturelle et à la question de savoir si les gens devraient créer des livres de recettes sur des cultures dont ils ne sont pas originaires. Et bien que je comprenne que la sensibilité des gens à l’égard des communautés de couleurs n’a pas été suffisamment représentée dans les principaux médias, je pense aussi que l’histoire a toujours profité aux témoignages d’écrivains étrangers. Je pense que la beauté d’être un étranger à la situation israélo-palestinienne, si je suis honnête, c’est que je n’ai pas la même relation émotionnelle avec elle en tant qu’israélien ou palestinien. Par conséquent, ce qui est un sujet assez incendiaire pour beaucoup de gens, je peux peut-être aborder avec un œil extérieur plus calme.

Vous n’avez pas commencé dans l’espace alimentaire, ce qui fait de vous un étranger dans l’univers des livres de recettes.

La nourriture a toujours été un endroit où je me sentais vraiment chez moi. Ma mère était nutritionniste, les membres de ma famille sont des producteurs de riz en Iran. À ce jour, rendre visite à ma famille signifie cueillir des légumes dans le jardin ou cueillir des kiwis, des pommes et des grenades des arbres.

Quand j’étais un avocat et un travailleur à but non lucratif, la cuisine était le lieu où je devais aller me détendre ou chercher du réconfort, alors je n’avais pas l’impression de faire un bond en avant. Je cuisinais toujours pour des amis et me penchais dans des livres de cuisine. Chaque fois que je partais en voyage, certains des endroits les plus fascinants pour moi étaient les supermarchés. C’est un plaisir coupable pour moi: aimer les supermarchés à l’étranger, se perdre dans tous les produits et produits. Partout où je vais, la nourriture fait partie de mon expérience.

Qu'en est-il de l'expérience qui vous a le plus surpris?

Je n’étais pas préparé à quel point je serais touché en voyant la réalité de ce qui arrive aux Palestiniens au quotidien. Je n’étais pas non plus préparé à l’intimidation des forces de sécurité israéliennes. C'était vraiment traumatisant. Cela me donnait presque envie de ne pas y retourner pour le deuxième voyage de recherche. C’est vraiment difficile d’aller visiter des camps de réfugiés et de voir comment le mur déchire les communautés et entend des histoires; il est difficile de ne pas absorber tout cela. Je m'y attendais un peu, mais je ne savais pas que ce serait aussi difficile.

Je pense que ce qu’il a représenté est quelque chose dont nous avons besoin plus que jamais. Il y a cette soif de parler des choses telles qu’elles sont. Il vient d'avoir ce véritable génie pour explorer la vie ordinaire à travers la nourriture. Je me sens très privilégié d'être dans le monde de la nourriture à l'époque où il était. Sa présence nous manque terriblement.

Que vas tu travailler par la suite?

Je travaille sur un très grand nombre de choses! Je fais des présentations pour la BBC, donc j'ai quelques émissions de radio à venir – une sur la crème glacée qui me passionne vraiment. J'aime beaucoup la radio c’est mon médium préféré. Je devrais probablement faire un podcast. Je veux partager un repas avec Yasmin Khan, exactement ce que je fais dans mon livre. Nous faisons une interview en mangeant le plat préféré de quelqu'un et en discutant de questions sociales, de politique, puis nous parlons également de choses délicieuses.

J'écris aussi un autre livre de cuisine. Je ne peux pas vraiment parler de ce dont il s'agit, mais je travaille sur un autre livre. Il ne sera pas disponible avant quelques années, car il est un peu plus ambitieux et continue de regarder ce que j’estime être l’un des problèmes sociopolitiques les plus importants de notre époque à travers le prisme de la nourriture. Je ne peux pas vraiment dire beaucoup plus que cela.

Interview a été édité pour la longueur et la clarté.

Cuisiniez sans limite!

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