Comment j'ai commencé ma ferme urbaine à Columbus, Ohio

Comment j'ai commencé ma ferme urbaine à Columbus, Ohio
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Prénom: Marcie Todd, agricultrice urbaine à
Emplacement: Columbus, Ohio
Qui mange ensemble? Deux, Marcie et sa partenaire Kate, plus parfois quatre le week-end lorsque les parents de Kate rejoignent
Les évitements? Marcie ne mange pas de produits de porc

Vous êtes-vous déjà demandé si vous aviez ce qu'il faut pour devenir un agriculteur urbain? Quand je me suis assis pour discuter avec Marcie Todd, une agricultrice urbaine de Columbus, dans l’Ohio, j’avais magasiné sur son magnifique stand de marché de producteurs dans mon quartier trois jours auparavant et j’étais pleine de questions. Que faut-il pour démarrer réellement une ferme urbaine? Comment le travail physique de l'agriculture affecte-t-il la façon dont elle et son partenaire cuisinent et mangent tous les jours?

Si vous avez déjà eu des questions similaires sur les personnes qui se lèvent tôt le matin pour transporter des tomates, de l'ail et des légumes verts d'été sur votre marché, lisez la suite de ce qui s'est avéré être une conversation fascinante sur ce que signifie réellement faire pousser des aliments dans un quartier urbain et pour nourrir votre communauté de son propre sol.

Marcie, parlez-moi un peu de vous et de la façon dont vous avez commencé l'agriculture à Columbus.
Eh bien, au collège, j'ai étudié la littérature, qui est ne pas agriculture. (des rires) Un été, j’avais besoin d’un moyen de payer les frais de logement et de repas, et un professeur m’a dit: «Tu devrais aller vivre dans une commune.» À l’époque, je ne savais rien du tout. J'ai grandi dans une famille qui mangeait beaucoup de mets à emporter, de fast food. Je ne savais pas combien de légumes il y avait, honnêtement.

Vous êtes donc allé vivre dans une commune? Et cultivé?
Oui, cette communauté comptait une centaine de personnes et le but était de mettre de la nourriture pour toute l’année. Tout le monde travaille 40 heures pour la communauté, et un membre me faisait visiter la ferme toutes les semaines et me montrait ce qu'il fallait faire. Après l'école, je suis entré dans le Peace Corps. J'avais fait une étude à l'étranger qui m'a permis d'apprendre pendant quatre mois sur la riziculture. Donc, dans le Peace Corps, je me suis lancé dans l'agriculture urbaine.

Alors êtes-vous allé directement dans l'agriculture pour vous-même après cela?
Non, je viens du nord de la Californie et je vivais dans la région de la Baie. Il est très difficile de trouver un emploi qui vous rapporte suffisamment pour faire de l'agriculture. Et puis je me suis fait renverser par une voiture!

Oh mon Dieu, je suis désolé!
C'était vraiment difficile. J'ai dû réapprendre à marcher et j'ai subi de nombreuses chirurgies. Pendant ce temps, je passais beaucoup de temps à travailler dans notre jardin dans la cour arrière.

Alors, comment êtes-vous arrivé de la région de la baie au milieu de l'Ohio?
Kate (la partenaire de Marcie) et moi-même pensions que nous voulions fonder une famille le plus tôt possible et que nous cherchions un logement moins cher. (Nous avons eu cinq colocataires à Oakland.) Les deux parents de Kate viennent de l’Ohio, et c’est là que nous nous sommes retrouvés. Nous avons déménagé ici il y a trois ans. Kate allait aux études supérieures et le moment était propice pour moi de commencer la ferme.

OK, alors comment démarrer une ferme?
J'avais économisé de l'argent pour démarrer une ferme. Je n’ai certainement pas assez épargné, j’ai appris très vite! J'ai pris cette classe appelée le à travers le. Je voulais comprendre la terre, quelles ressources étaient disponibles. Vous rencontrez beaucoup de gens et apprenez à connaître le bureau de la vulgarisation. C'était un cours très important pour moi de pouvoir créer une entreprise sans rien connaître de Columbus.

Et puis j'ai eu un travail avec le. A cette époque, ils exploitaient quelques fermes en ville. Je travaillais pour eux à la gestion d’une ferme, à la gestion d’un groupe d’employés et de bénévoles, à la rencontre de responsables municipaux, de restaurants et d’autres agriculteurs urbains. Cela m'a donné la confiance de le faire. J'avais l'habitude de vendre des produits, des feuilles de calcul et tout ce que j'ai vraiment appris de la banque alimentaire.

Comment avez-vous trouvé la terre où vous exploitez maintenant?
La ville a un programme dans lequel ils prennent des propriétés dévastées et les transfèrent à des personnes qui veulent faire des jardins communautaires ou vraiment n'importe quoi pour la communauté.

J'ai pu obtenir une propriété dans la rue de chez moi. Mais il n’avait pas accès à l’eau. J'ai donc cherché une autre propriété pour y aller et gagner de l'argent afin de pouvoir l'améliorer. J'ai postulé à une subvention de l'USDA et j'ai pu installer un branchement d'eau et une clôture sur ce terrain. Et ça a vraiment tout changé. Cette année, nous sommes en mesure de produire une grande partie de notre production de légumes verts rapides: mélange de salade, épinards, brassicas pour bébés.

Ensuite, par l'intermédiaire du bureau de l'extension, nous avons obtenu une autre propriété où nous travaillons avec la New Salem Baptist Church à Linden. Donc, 10% de nos produits vont à leur garde-manger et aussi au garde-manger For All People du côté sud.

Alors, combien de terres cultivez-vous maintenant?
Un peu moins de deux acres, sur trois lots. Nous cultivons tout dans la ville et le distribuons à moins de cinq miles des sites en croissance. Et puis (Tracey, mon partenaire commercial et moi-même) avons chacun une serre dans notre arrière-cour pour commencer les plantes.

Wow, ça ne sonne pas très gros, et pourtant vous produisez tellement!
Ils disent que pour nourrir une famille de quatre personnes pendant un an, vous (seulement) avez besoin d'un carré de 10 pieds sur 10 pieds!

C'est un peu incroyable. Alors, qu'est-ce que tu grandis en ce moment? Il semble que vous apportiez une grande variété sur le marché, ce que j'apprécie beaucoup.
Nous cultivons tellement de choses – 112 variétés. Ce n’est pas nécessairement le meilleur plan d’affaires (des rires). Tracey (partenaire commercial de Marcie) et moi-même adorons grandir. Vous consultez le catalogue de semences et c’est excitant de disposer de différentes plantes et d’en parler aux clients et de savoir comment les utiliser.

Il faut du temps pour essayer de nouvelles choses. Nous avons essayé le spigariello, un vieux légume de chou frisé italien. Nous avons eu du mal à le vendre au printemps. Mais c’est juste la première saison. Il y a deux saisons, nous faisions des brassicas pour bébés et en vendions peut-être dix. Ensuite, les gens de la saison suivante les réclamaient.

L'une des choses qui m'a frappé lors de mon déménagement à Columbus depuis la Bay Area était le sentiment (initial) de manque de diversité des aliments disponibles. Au fur et à mesure que je découvre Columbus, je vois un mélange de personnes et d’aliments, mais toutes ces personnes ne se mélangent pas. Ce qui est vraiment excitant à propos de l’agriculture est de grandir et de goûter aux aliments de nombreuses cultures.

Parlez-moi de votre partenaire, Tracey.
Tracey est originaire de Caroline du Nord et possède une maîtrise en santé publique, mais elle a compris qu’elle ne voulait pas être dans un bureau. Elle voulait être entourée d'aliments frais et de l'environnement. Elle est une naturaliste incroyable, elle sait tout de chaque bogue. Nous nous sommes rencontrés parce qu'elle occupait mon ancien emploi à la banque alimentaire et je réalisais que ce serait tellement bien d'avoir un partenaire commercial. Nous pouvons tous les deux prendre quelques week-ends. Nous sommes 50/50 partenaires et travaillons si bien ensemble.

Alors, qu'est-ce qui fait la différence pour votre réussite commerciale en tant qu'agriculteur urbain?
La nourriture est trop bon marché. C’est moins cher qu’il ne devrait l’être, pour de nombreuses raisons politiques. Mais c’est ainsi que fonctionne financièrement notre ferme: la CSA représente environ le tiers de l’argent que nous rapportons. Cet argent nous est versé avant que nous vendions beaucoup de produits (dans l’année), donc c’est vraiment obligatoire pour nous. L’argent va de janvier à août, et certaines personnes paient d’avance ce qui est bien en janvier quand nous n’avons plus d’argent. Le reste du revenu pour nous provient des marchés de producteurs.

Qu'est-ce qui vous enthousiasme vraiment pour la culture cette saison?
Sugar Rush Les piments forts Peach, qui sont ce piment ancien de la Caroline du Nord, que j'ai trouvés chez une personne de YouTube qui essayait des piments forts. Nous les avons cultivés à l’essai l’an dernier dans notre jardin et ils sont extraordinaires: ils sont doux, chauds et juteux. Je n'ai jamais rien eu de pareil. Je suis vraiment content de ceux-là.

OK, donc, vous savez, cuisiner et manger! Comment Kate et toi gérez-vous votre cuisine?
Pendant la semaine, je suis assez épuisé à mon retour à la maison, étant donné que je fais des travaux difficiles pendant la journée. Habituellement, nous préparons le week-end et coupons les légumes que nous avons. Je serai souvent le chef de la maison. Kate est vraiment douée pour préparer le petit-déjeuner. Ou tout ce qui pourrait ressembler, basé sur une recette ou cuit au four, Kate fera. Je n'ai aucune patience pour suivre une recette.

Est-ce que vous mangez surtout à la ferme?
Oui, tout au long de l'été, quels que soient les produits que nous récoltons pour le CSA, nous les emportons à la maison et souvent, il restera des éléments laissés par le marché des agriculteurs. Nous en prenons quelques-uns puis donnons. Nous avons toujours des produits frais, mais nous ne cultivons pas de fruits, nous les achetons. Nous n’avons pas non plus de vaches ni de poulets, nous achetons donc du lait, des œufs et du yogourt.

Parlez-moi de vos méthodes préférées pour une nuit de cuisine normale. Que savez-vous faire si bien qu’il est mémorisé?
Nos deux plats principaux à l'heure actuelle sont tous les légumes que nous avons, cuits à très haute température avec de l'huile d'olive et du sel, sur du riz avec de la sauce de soja et du beurre. Alors hier soir, nous avons eu des aubergines que nous avons coupées en rondelles, puis nous avons mis l'huile d'olive et le vinaigre balsamique à 45 ° C (450 ° F) jusqu'à ce qu'ils soient tendres et croustillants en même temps. J'ai eu des brocolis que j'ai mis au four sur une autre feuille et nous l'avons eu sur du riz. C’est souvent ce que nous mangeons ou quelque chose de semblable, comme les carottes cuites de cette façon.

À cette période de la saison, nous avons souvent un apéritif au poivre, comme. Je rentre chez moi affamé et c’est tellement simple!

Combien conservez-vous chaque saison?
Kate a eu un peu de temps entre ses études supérieures et le début de son travail et elle a appris elle-même comment le faire. Elle fait habituellement 30 boîtes de tomates, elle fera de la salsa, peut-être dix à quinze pots. Et puis cette année, nous avons fait des pêches. Nous avons eu une bonne affaire sur les pêches. Elle vient de recevoir une cannette de pression dont elle est très excitée.

J'ai vu ces photos d'ail sur votre porche (et j'en ai acheté quelques-unes au marché fermier!). Pourquoi l'accroches-tu comme ça?
Surtout pour le préserver. Lorsque l’ail sort du sol, il est en fait assez mou. Vous pouvez manger la peau d'ail vert et c'est vraiment une chose incroyable à avoir. Mais ce n’est que pour un temps limité dans la saison. Si vous souhaitez conserver l’ail tout au long de l’année, vous devez le sécher pour qu’il ne moisisse pas à l’intérieur. En règle générale, l'ail que vous obtenez à l'épicerie est âgé de 8 mois à un an, voire deux ans à la fois. Mais la nôtre est vraiment fraîche. Lorsque vous coupez ou appuyez dessus, il devient presque translucide, ce qui est un signe d'ail frais.

Une dernière question: l’Amérique a ce genre de fantasme agraire d’un fermier sur ses terres (et c’est généralement un il!), seul et indépendant. Mais pour vous, l’agriculture est très différente: votre ferme est vraiment entourée de maisons et de personnes. Comment cela change-t-il l'expérience et la focalisation de ce que vous faites?
Je pense que c’est à la fois un privilège et une migraine! (des rires). L'une de nos tâches consiste à garder les choses vraiment belles et très propres, car nous avons toute une communauté de personnes qui vivent autour de cela. Et c’est une très bonne chose car les gens vont voir ce qui se passe. Parfois, les gens se présentent avec du thé glacé et veulent juste venir parler et c'est tellement bon et bon! C’est là que c’est vraiment un privilège. Et arriver au marché est très facile pour nous.

Mais nous devons faire du travail supplémentaire, ce qu’une personne d’un milieu rural n’a pas vraiment à faire. parce que nous devons être conscients de nos voisins et comprendre que leurs valeurs de propriété sont impliquées dans ce que nous faisons, ainsi que leur mode de vie. Ce n’est pas juste nous.

Cet entretien a été édité et condensé pour plus de clarté.

est une série de profils et de conversations avec des personnes comme vous sur la manière dont elles se nourrissent et nourrissent leur famille.

Nous recherchons activement des personnes pour figurer dans cette série. Vous ne devez pas être célèbre ni même un bon cuisinier! Nous nous intéressons aux personnes de tous les milieux et de toutes les habitudes alimentaires. Comment surmontez-vous les défis pour vous nourrir? Si vous souhaitez partager votre propre histoire avec nous ou si vous connaissez quelqu'un qui, à votre avis, conviendrait parfaitement pour cette série, .

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