Call Me Asadora: Griller comme une fille au Chili

Call Me Asadora: Griller comme une fille au Chili
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Je me souviens de la démangeaison dans mes yeux et de l'odeur de l'encre qui brûlait lorsque les anneaux d'un vieux journal en flammes allumaient les premiers morceaux de charbon de bois, dans ma ville natale ou à Arauco, dans le sud du Chili.

Je me souviens que mon père a dû se pencher parce que les grilles étaient placées directement sur le sol et non plus debout comme celles que nous connaissons maintenant. Ces barbecues à charbon de bois à l’ancienne ont dû être inconfortables pour les adultes – mais pour moi, à 10 ans, ils étaient d’une hauteur parfaite. Je me souviens d'avoir aidé mon père à transformer un gros morceau de viande (probablement un joli picanha gras). Il m'a dit: tu le retournes quand tu vois les premières gouttes de sang sortir par le haut.

Mes premiers souvenirs de grillades ont cette qualité quasi cinématographique, similaire à celle que d’autres pourraient décrire faire du vélo la première fois. Très jeune, on m'a donné le pouvoir de comprendre la nourriture, de lire une instruction qui ne venait pas d'une personne mais du morceau de viande lui-même. C'était juste la viande, le feu et moi. Et les chats du voisinage viennent toujours vérifier ce qui sentait si bon. «Quand ça saigne, tu le retournes, tu sales et tu attends patiemment que l'autre côté soit fini.» C'était une révélation.

À l’époque, je ne savais pas que griller au Chili était un domaine à prédominance masculine. Une femme travaillant au grill aurait été aussi scandaleuse qu'une femme prêtre catholique. Pourtant, je ne me suis jamais senti hors de propos. Apprendre à griller me semblait naturel, une partie des leçons que me enseignaient mes parents et mes deux frères aînés, tous des âmes créatives qui pensaient que je devrais apprendre à piloter les cerfs-volants traditionnels chiliens, à nettoyer les oursins, à écrire la poésie, comment choisir une pastèque parfaite, et aussi comment cuisiner avec le feu, entre autres compétences inhabituelles mais très utiles.

À l'âge de 12 ans, je cuisinais avec le feu dans les camps de scouts au Chili et je savais ce que je faisais. Mon père m'avait appris à démarrer et à garder un bon feu, à mesurer la chaleur à l'aide de la paume de la main, à acheter et aux différentes coupes de viande. En tant que fille timide, en surpoids et parfois victime de brimades, je me sentais autonome. J'étais indépendant et capable. Je savais au fond de moi que j'étais bon en quelque chose, et personne ne pouvait me le prendre.

Nous avons quitté la petite ville pour la capitale, Santiago, pendant un an et j'ai rejoint un autre groupe de scouts, avec des citadines mondaines qui mangeaient quelque chose appelé «bigmác» et habillées comme des adultes. Encore une fois, le feu était à moi. Les flammes sauvages donnaient un sentiment de sécurité. Chaque soir, j’écrivais dans mon journal sous une lampe de poche mourante ce que j’avais appris ce jour-là dans le camp, tandis que les autres parlaient déjà de garçons et de régimes, riant et allumant non pas des feux de cuisine, mais des cigarettes.

À 17 ans, je me contenterais de prendre le grill lors de mes soirées de lycée. Mon surnom était "asadora" au lieu de "Isidora" ("asado" peut être traduit de façon approximative par "barbecue" aux États-Unis, mais c’est vraiment beaucoup plus que cela). Je n'avais absolument aucune idée à quel point il était étrange pour tout le monde de voir un adolescent derrière le gril. Et je ne me suis jamais rendu compte que je n'avais jamais vu une autre fille faire des grillades.

J'ai vraiment seulement commencé à remarquer qu'il était inhabituel pour une fille ou une femme de faire un barbecue quand je suis allée au collège. Mes amis me demandaient de prendre en charge les grillades des autres lors de fêtes, "Pour l'amour de la viande." C’est alors que j’ai remarqué les visages de certains des hommes présents à ces réunions. "Est-ce qu'elle sait même ce qu'elle fait?" La chevalerie et l’incrédulité étaient brillamment mélangées dans des questions directes: que faites-vous exactement avec cela? asado de tira? as-tu déjà mis le sel? Puis-je vous aider avec ce charbon pour que vous ne vous perdiez pas la main? Non merci.

Le sexisme dans le grillage est devenu plus évident, cependant, quand j'ai écrit un article de protestation sur le fait d'être une femme et que c'était gril. C'était juste drôle, pas même explicitement féministe. Un journaliste m'a contacté via Twitter et m'a interviewé pendant que je cuisinais. Les photos ont été prises. Le lendemain, en quelque sorte, sur la circulation nationale dans le journal de divertissement le plus populaire. J'étais là en souriant, tenant un gros morceau de viande bien bruni dans une main et une canette de bière dans l'autre, sous le titre sensationnaliste "DARING YOUNG LADY VEUT VOLER LES GRILLES D'HOMMES".

Tous ceux qui me connaissaient étaient sous le choc. Mes amis les plus proches et ma famille étaient tellement amusés par la couverture, généralement réservée aux célébrités de la télévision, aux joueurs de football et aux politiciens. Mais les gens qui ne me connaissaient pas si bien – nouveaux amis, nouveaux collègues – étaient étonnés et me disaient les yeux écarquillés »Je ne savais pas que vous pourriez faire des grillades !! ??”Mon calendrier est devenu rempli d'asados.

J'ai trouvé le tout hilarant il y a 10 ans, mais ce n'est plus le cas. J'aurais adoré avoir une communauté de femmes grillées pour m'aider à me soutenir – pour m'aider à réaliser à quel point tout cela était sexiste. Mais cette communauté n’existait pas vraiment. Je dois croire aujourd'hui que si cette pièce devait être diffusée, les choses seraient différentes.

Mon amour pour les grillades a apporté tellement de joie à ma vie. J’ai forgé des amitiés profondes au-dessus du feu, y compris avec Carolina Carriel, avec qui je me suis retrouvé. J'ai déménagé aux États-Unis en 2013 et au Danemark en 2017, et j'ai découvert que les soirées autour du grill sont l'un des meilleurs endroits pour rencontrer des gens. Il semble que peu importe où dans le monde, tout le monde est à l'aise autour du feu.

Griller m'a pris des places et m'a donné une spécialisation intéressante en tant que cuisinier formé à vie. Mais plus que cela, depuis que j'étais cette fille timide et en surpoids, cela m'a donné un sentiment profond et puissant d'autonomisation.

Dominant le feu sauvage imprévisible, ouvert a toujours été connu comme le travail des hommes – y compris les barbecues à gaz de patio pas si sauvages. Ce qui est moins connu, c’est le pouvoir qui consiste à apprendre aux filles à griller. Apprendre aux filles à cuisiner libèrera un sentiment d’autosuffisance qui me semble plus polyvalent que la simple cuisson. Il développe l'intuition, la confiance en soi et les compétences en plein air. et compétences sociales. La domination du feu vous fait croire que vous pouvez faire n'importe quoi.

À l'âge de 10 ans, je savais fort peu qu'en tournant et en salant une coupe de viande trop grosse pour mes mains, cette grillade m'encouragerait à être la plus authentique qui soit – même dans un monde où le feu n'est pas censé atteindre les mains de dames délicates . Alors, je vous en prie, cet été, enseignez aux filles à cuisiner. Une fois qu'ils se rendent compte qu'ils peuvent dominer le feu et gérer la chaleur, ils sauront qu'ils sont capables de tout.

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